Cambios Mundiales Contra el Cambio Climático

Cambios Mundiales Contra el Cambio Climático

Túnez planta semillas de esperanza contra el cambio climático

Los agricultores tunecinos están volviendo al pasado para asegurarse un futuro plantando semillas autóctonas, ya que el país del norte de África sufre en un momento de sequía, enfermedades y cambio climático.

Las semillas tradicionales provienen de una herencia genética que se adapta mejor al medio ambiente, dijo Maher Medini, del Banco Nacional de Genética de Túnez, que promueve el desarrollo de la agricultura sostenible en el país.

«Son reservorios de genes de cientos, si no miles de años», dijo Medini, y agregó que las semillas son más resistentes a los cada vez más peligrosos impactos del calentamiento global.

El cambio climático está provocando variaciones desafiantes en las precipitaciones, la temperatura y la humedad, lo que genera enfermedades en los cultivos, dijo.

«La base de la adaptación es la diversidad», dijo Medini.

Las variedades de trigo desarrolladas en la década de 1980 están siendo afectadas por enfermedades en Túnez, pero los agricultores dicen que las variedades tradicionales parecen ser más resistentes.

En el pasado, utilizando semillas autóctonas, los agricultores tunecinos reservaban una pequeña parte de la cosecha para sembrar en la próxima temporada.

Pero el desarrollo de semillas híbridas o genéticamente modificadas dio como resultado mejores cosechas y las variedades nativas en gran parte dejaron de utilizarse.

Un problema es que las semillas de las nuevas variedades no se pueden replantar y los agricultores tienen que comprar más semillas cada año.

Ahora, algunos agricultores están analizando los métodos utilizados por sus antepasados.

Mohamed Lassad ben Saleh se dedica a la agricultura en la región agrícola de Jedaida, a unos 30 kilómetros (18 millas) al noroeste de la capital, Túnez.

Hace ocho años pasó a plantar una variedad tradicional de trigo, conocida como Al-Msekni. En su finca, la cosecha está ahora en pleno apogeo.

El trigo cosechado de cada hectárea se pesa por separado, por lo que se puede calcular la productividad de cada parcela.

«Los resultados son buenos», dijo Ben Saleh.

Cuando conoce a otros agricultores, les hace saber cómo se están desempeñando sus semillas tradicionales.

El promedio nacional en los últimos años ha sido de 1,4 a dos toneladas por hectárea, mientras que Ben Saleh dice que su rendimiento ha sido de cinco toneladas.

Ben Saleh informa que sus semillas son más resistentes a la sequía y las enfermedades, lo que significa que no tiene que usar tanto pesticida.

«Las nuevas variedades son débiles y rápidamente afectadas por el moho», dijo.

Dado que la mayoría de los agricultores compran semillas nuevas cada temporada, el país importa actualmente del 70 al 80 por ciento de sus semillas cada año.

«El retorno a las semillas locales o nativas es una de las condiciones necesarias para alcanzar la soberanía alimentaria», dijo Aymen Amayed, investigadora en políticas agrícolas.

La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación ha advertido contra el aumento del uso de semillas híbridas y lo considera una amenaza para las variedades autóctonas y el patrimonio genético local.

La FAO estima que durante el siglo pasado, alrededor de las tres cuartas partes de la diversidad de cultivos mundiales ha desaparecido.

– ‘2050 es mañana’ –

Pero el banco de genes de Túnez está trabajando para «recuperar su herencia genética».

Desde 2008, ha estado recolectando semillas tradicionales de agricultores y también trabajando para recuperar semillas autóctonas tunecinas almacenadas en bancos de genes de todo el mundo.

Hasta el momento, ha podido repatriar más de 7.000 muestras de semillas de árboles frutales, cereales y hortalizas de las más de 11.000 ubicadas en todo el mundo.

Estas semillas se están plantando una vez más en suelo tunecino.

M’barek Ben Naceur, director del banco de germoplasma nacional, dice que se ha convencido a más de 400 agricultores para que utilicen estas semillas y que se están sembrando de nuevo variedades antiguas como Al-Msekni y Al-Mahmoudi.

«Estas semillas son los descendientes de esta tierra y ellos lo saben», dijo Ben Naceur.

«Nuestras variedades están acostumbradas a los aumentos de temperatura y la sequía desde hace miles de años, por lo que resistirán el cambio climático y los aumentos de temperatura», agregó.

Un informe del mes pasado del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático de la ONU mostró inequívocamente que el clima está cambiando más rápido de lo que se temía anteriormente, y debido a la actividad humana.

En agosto se registraron temperaturas récord: en Túnez, el mercurio alcanzó los 48 grados Celsius al mediodía (118 Fahrenheit), rompiendo el récord anterior de la capital de 46,8 grados en 1982.

«Entre ahora y el 2050, las temperaturas en el mundo subirán entre 1,8 y dos grados», dijo Ben Naceur.

«Y el 2050 es mañana, no está tan lejos. Las variedades que no sean resistentes desaparecerán».